苏-伯德在接到出球的时候偷看了一下场上的情况。她的西雅图风暴队友娜塔莎-霍华德像一个宽大的接收器一样冲到她前面,就像她在伯德进行过渡进攻时通常做的那样。霍华德意识到她在篮下是个空位,并支撑着自己。她知道,伯德会像往常一样找到她。她只是不知道怎么做。

伯德滑入球道,吸引了一名防守者。然后,她看也不看,把球从她的头上挥过,落入霍华德等待的手掌中。

“当苏给我传球时,我的手总是准备好的,”现在在自由队的霍华德说。她补充说:”就在那里,这就像。’哇,好的,苏。你的头后面有眼睛。”

在她为风暴队效力的19个赛季中,伯德把这种传球算作她最喜欢的助攻之一。她有很多的传球可以选择:伯德是世界职业棒球联盟的助攻王。

“我有一点雨人的脑子,所以等一下,”她曾说,她试图挑选她最喜欢的助攻。一秒钟后,她举出了2018年给霍华德的无球传球,以及2003年全明星赛上给落后的劳伦-杰克逊的腿间传球。她还没有说完。

“哦,还有一个给劳伦,”伯德说。”那是在对阵明尼苏达的季后赛中。我想那是2012年,我们落后3分。我们需要一个3分,这绝不是一个花哨的助攻,但我们把一个球打得很完美。我打了劳伦。她投中了这个球。”

这些就是伯德赖以成名的各种助攻。”伯德说:”一个伟大的传球的时机是让你传球的人不必改变他们正在做的任何事情。

41岁的伯德离她的W.N.B.A.职业生涯的结束只有几周时间。6月,她宣布她将在本赛季结束后退休,尽管大多数人已经预料到了这一点。在2021年赛季结束时,球迷们对着情绪激动的伯德高呼 “再来一年!”,并在休赛期的几个月里在社交媒体上用标签保持这一运动。今年1月,伯德在Instagram的一篇文章中对这项运动点了点头,并写道:”好的。”

她的履历中还有一个赛季的空间,但只是勉强。她曾13次入选全明星,并赢得了四个冠军。她在五年前推翻了蒂查-佩尼切罗的2,599次职业助攻记录,现在在联盟创纪录的578场比赛中拥有3,222次常规赛助攻。

随着助攻的堆积,伯德已经进化为一名传球手。

“时不时地,它可以是花哨的,”伯德说。”时不时地,你确实必须看清防守,但对我来说,这只是试图阅读防守并领先一步,所以你可以找到那个人。

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伯德在2017年对华盛顿神秘人队的比赛中打破了职业生涯的助攻记录.Credit…Ned Dishman/NBAE via Getty 图片s

“随着我年龄的增长,我肯定会更多地使用不看球,当我现在做不看球时,我不是想看起来像魔术师约翰逊那样或类似的东西。我真的只是想摆脱防守。我只是试图让他们认为我的眼睛在看别的地方,这样我就可以打球了。”

没有其他球员能像伯德那样与联盟的起步和成长、历史和现在同步,伯德是一位完美的地板将军,他通过在正确的时间和正确的地点将球传给正确的人,年复一年,十年如一日,在一致性方面表现出色。

“她是W.N.B.A,”水晶-兰霍恩说,根据埃利亚斯体育局的数据,她将伯德的161次传球转化为扣篮,在所有队友中排名第四,仅次于杰克逊(624)、布兰娜-斯图尔特(345)和朱厄尔-洛伊德(217)。”在她不在的联盟里,这会很疯狂。苏是原型。”

伯德说,听到这些类型的赞美是宣布她退休后的一个愉快和意外的副产品。

“你总是知道对我的期望是什么,”伯德说。”每个人都知道如果他们打开风暴游戏,他们会看到什么。所以,很难想象它不存在,因为它已经存在了20年。”

伯德在第六个赛季作为2002年选秀中的头号总选手进入西雅图,在康涅狄格州两次获得N.C.A.A.女篮冠军后,他带着沉重的期望进入西雅图。

她为阿迪娅-巴恩斯(Adia Barnes)提供了她的第一次职业助攻,现在是亚利桑那州的女子篮球教练。45岁的巴恩斯最后一次参加职业比赛是在12年前,在执教前做了几年的广播员,而伯德则继续堆积一个又一个的助攻。

“我完全忘记了,”巴恩斯谈到伯德的第一次助攻时,笑着说。”我投进了那一球,所以那是一件好事。我不记得了,但你可以装作我记得。让它听起来不错,请。”

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从左边开始。伯德、劳伦-杰克逊、阿迪娅-巴恩斯和贝蒂-伦诺克斯在2004年对夏洛特刺客队的一场比赛中。伯德为巴恩斯提供了她的第一次职业助攻。Credit…Jeff Reinking/NBAE via Getty 图片s

巴恩斯确实记得伯德从一开始就很稳重。这两人经常在路上开房。

“她只是一个真正的控球后卫,我认为将苏分开的原因是,她是一个连接器,所以你想和她一起玩。”

巴恩斯在2004年与伯德和杰克逊一起赢得了冠军,他们成为了一对充满活力的接球组合,而伯德和杰克逊在2010年又赢得了一个冠军。他们让防守者束手无策。如果防守者在杰克逊的掩护下躲开,伯德可以投进一个三分球。如果他们把伯德双杀,杰克逊可以冲到篮下或跳出一个空位跳投。球通常都能准时到达。

“真的没有办法帮助它,”巴恩斯说。”这只是非常、非常、非常难以防守,他们让它看起来天衣无缝。”

伯德说,她对角度和间距的认识一直在进行,即使是在走过商场的时候。

“你总是以一种方式移动,以一种类似于在球场上的方式看待事物,”伯德说。”显然,你不是在比赛中,所以你不需要快速移动或紧迫地做事情,但我认为当你有那种视野时,你总是以那种方式移动。这听起来很疯狂。其实不然。”

队友们会发现伯德拿着活页夹和笔记本来研究比赛。”你真的不需要问她是如何做到的,”霍华德说。”她就是这么做的。”

接到伯德的传球激发了信心,兰霍恩说。这是比赛中最伟大的球员之一,把球交给她,让她做出正确的决定。

“即使当我在练习三分球时,我没有那么自信,如果我知道苏把球踢回给我,我就会说。’哦,是的,拍它。她把球给你是有原因的,”兰霍恩说。”我以前甚至从来没有真正大声说过。”

伤病迫使杰克逊在2012年离开W.N.B.A。伯德在斯图尔特身上找到了她的下一个职位伙伴,他是另一个康涅狄格州的产品,西雅图在2016年以第一顺位选中了他。两人在2018年和2020年赢得了冠军。

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伯德在2020年与布兰娜-斯图尔特(Breanna Stewart)(左)一起赢得了她的第四个冠军头衔。

“她知道每个人应该在哪里,有时我们甚至都不知道,”斯图尔特说。”她知道我更愿意在哪个街区拿球,或者哪个传球会通过,哪个不会。有时,当你在篮球场上,一个球员做了一个切入,然后传球,而有时对苏来说,传球来了,然后球员做了切入,因为她有时比我们更快看到防守。”

伯德说,2012年退役的佩尼切罗和芝加哥天空队的考特尼-范德斯洛特是她最喜欢看的控球后卫之一,因为 “他们真的很有趣”。范德斯洛特最近超过了林赛-惠伦,成为世界职业棒球联盟助攻榜上的第三名。她是最接近追平伯德的现役球员–而且她还差800多次助攻。

伯德在2017年打破了佩尼切罗的记录,为切入的卡罗琳-斯沃斯提供了第2600次助攻。

“这其实是一个很好的传球,她应得的。而记录就是要被打破的,如果有人打破你的记录,你希望是像苏-伯德这样的球员。”佩尼切罗说。

“每个人都喜欢苏,”她补充说。”如果她是个混蛋,那就更容易和她作对,并试图粘住她,但她太好,我也是。”

即使是伯德的一次助攻也是一个值得纪念的时刻。根据埃利亚斯的说法,有13名球员得到了伯德的一次助攻。名单中包括考特尼-帕里斯,她将伯德视为她成长过程中最喜欢的球员之一,并在她的W.N.B.A.职业生涯的大部分时间里,作为一个对手,试图对她进行团队防守,这是很难得的。

“你一去帮忙,她就会找到最小的一块空间,把球传给需要的人,”帕里斯说。

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伯德说她在联盟中完成了她想做的一切。

帕里斯于2018年加入风暴队,在西雅图的两个赛季中,随着她的球员生涯结束,她并没有经常出场。帕里斯不记得她从伯德那里得到的传球类型,也不记得她是如何得分的,但她回忆起对这一过程的兴奋。

“帕里斯说:”这是一个完整的时刻,从我还是一个年轻球员时看她。

阿什利-沃克(Ashley Walker)是鸟人俱乐部的另一名成员,曾在2009年与西雅图队一起比赛,他也同样表示赞赏。

“她是先驱者之一,”沃克说。”她是人们所仰望的人,她做得如此优雅,如此自信。知道我是这一经历的一部分,而且我真的有机会说:’我接到了苏-伯德的传球,这真是令人惊讶。你做了什么?”

伯德在季后赛期间也以助攻打出了自己的名声。她在2004年西部决赛对萨克拉门托的比赛中以14次助攻创造了季后赛纪录,然后在2020年总决赛第一场对拉斯维加斯的比赛中以16次助攻打破了这一纪录。范德鲁特去年打破了这一季后赛纪录,在对阵康涅狄格的比赛中,她有18次助攻。

W.N.B.A.最令人难忘的职业生涯之一的篇章正在结束。伯德说她在联盟中完成了她想做的一切,当下就确立了目标。

“这里的简单比喻是,在N.B.A.中,每个人都在追赶谁?迈克尔-乔丹,”伯德说。”因为迈克尔-乔丹打了一个完整的职业生涯。他赢得了六个戒指。因此,六个戒指成为标准。在我们的联盟中,当我进入联盟时,这并不真正存在。”

她继续说。”没有真正的路径可循,因为还没有人有20年的职业生涯。所以,我真的不知道该做什么梦,所以现在坐在这里,拥有所有的冠军,我只是感到非常满意。”

现在,一个年轻的球员–伯德以达拉斯之翼的阿里克-奥贡博韦尔为例–可以为玛雅-摩尔和戴安娜-陶拉西等球员的职业生涯中的里程碑作出示范。

当然,许多人都会关注伯德的辉煌职业生涯。

“我认为有一些东西以这种方式激励着你,但与此同时,开创你自己的道路,我也很喜欢这样,”伯德说。”我不确定。也许有东西可追是更好的。也许有更大的压力”。

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信用……林赛-瓦森为《纽约时报》撰写的文章
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